COVID-19 abruma a las terapias intensivas en la frontera

Una enfermera de cuidados intensivos atiende a un paciente con COVID-19 en una sala de aislamiento de presión negativa en Scripps Mercy Hospital Chula Vista.

Una enfermera de cuidados intensivos atiende a un paciente con COVID-19 en una sala de aislamiento de presión negativa en Scripps Mercy Hospital Chula Vista. Foto: Heidi de Marco / California Healthline.

Por Heidi de Marco
California Healthline, Chula Vista, CA.

A pesar que la mayoría de los hospitales de California han logrado prevenir un aumento dramático de pacientes con coronavirus, algunas instalaciones cerca de la frontera con México se han visto desbordadas.

Entre ellas El Centro Regional Medical Center en el condado Imperial y el Hospital Scripps Mercy Chula Vista en el condado de San Diego, que vinculan el aumento en los pacientes con COVID-19 con el estilo de vida transfronterizo de sus comunidades.

Algunos ciudadanos estadunidenses, y residentes con ‘papeles’ que viven en México, están cruzando la frontera desde Tijuana y Mexicali hacia Estados Unidos para recibir tratamiento.

El doctor Juan Tovar, médico de emergencias y director ejecutivo de operaciones del Hospital Scripps Mercy de Chula Vista, dijo que el 48 por ciento de los pacientes positivos de COVID que visitaron la sala de emergencias entre el 24 y el 30 de mayo -2020- dijeron que habían viajado recientemente a México.

Esa cifra aumentó al 60% entre el 31 de mayo y el 2 de junio. El hospital se encuentra a unos 16 kilómetros del punto de entrada de San Ysidro, el cruce fronterizo terrestre más activo del hemisferio occidental.

Sólo alrededor del 5% de los pacientes con COVID-19 informaron que habían estado recientemente en México, en las otras tres salas de emergencias del Scripps que están más al norte, dijo.

“Ahora estamos transfiriendo pacientes de COVID-19 de Chula Vista a otros hospitales de Scripps más al norte de manera bastante regular, 21 durante la última semana, para ayudar a descomprimir esta sede”, dijo Tovar.

Unas dos horas al este, El Centro Regional Medical Center estaba tan abrumado de pacientes con COVID-19 que tuvo que transferir a algunos a centros de atención médica en San Diego, National City y otros lugares.

Ha habido más de 2 mil 25 casos confirmados en el condado Imperial, que tiene la tasa de hospitalización por COVID-19 más alta del estado, dijo Andrea Bowers, coordinadora de proyectos especiales para el departamento de salud local.

“Sabemos que nuestra comunidad tiene familia en ambos lados de la frontera, por lo que estamos relacionando el aumento con el fin de semana del Día de la Madre”, dijo Suzanne Martínez, subdirectora de enfermería en el centro médico. “Eso significa más riesgo a medida que las personas cruzan la frontera en ambas direcciones”.

La reportera de KHN, (Kaiser Health News)  Heidi de Marco visitó las terapias intensivas de ambos hospitales y documentó los esfuerzos que se hacen para mantener vivos a los pacientes.

Los pacientes sospechosos de tener COVID-19 son examinados dentro de un centro de evaluación improvisado fuera de El Centro Regional Medical Center en El Centro, California. El hospital está tratando de mantener a los pacientes que no requieren atención aguda fuera del hospital para limitar la propagación del coronavirus. (Heidi de Marco/KHN).

Los pacientes sospechosos de tener COVID-19 son examinados dentro de un centro de evaluación improvisado fuera de El Centro Regional Medical Center en El Centro, California. El hospital está tratando de mantener a los pacientes que no requieren atención aguda fuera del hospital para limitar la propagación del coronavirus. (Heidi de Marco/KHN).

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La enfermera Brianna Mendoza lleva a un paciente con síntomas de COVID-19 a la carpa de clasificación el 28 de mayo de 2020. “Algunas personas dicen que cruzan la frontera porque prefieren recibir atención en los Estados Unidos”, dijo Mendoza. (Heidi de Marco/KHN).

Sylvia Cervantes, asistente médica, evalúa a un paciente que podría tener COVID-19. Cervantes generalmente trabaja en el departamento de oncología, pero fue asignada para ayudar en la carpa de clasificación. (Heidi de Marco/KHN).

Sylvia Cervantes, asistente médica, evalúa a un paciente que podría tener COVID-19. Cervantes generalmente trabaja en el departamento de oncología, pero fue asignada para ayudar en la carpa de clasificación. (Heidi de Marco/KHN).

Una trabajadora de salud se prepara para tratar a un paciente con COVID-19 en el piso de cirugías. El 28 de mayo, el hospital tenía 41 pacientes con coronavirus (Heidi de Marco/KHN)

Una trabajadora de salud se prepara para tratar a un paciente con COVID-19 en el piso de cirugías. El 28 de mayo, el hospital tenía 41 pacientes con coronavirus (Heidi de Marco/KHN).

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A registered nurse wearing protective equipment treatUna enfermera registrada con equipo de protección trata a un paciente con COVID-19 en la terapia intensiva. Diez de las 12 camas en esa unidad estaban ocupadas por pacientes con COVID. (Heidi de Marco/KHN).

Este ensayo fotográfico incluye muchas más fotos, que puede encontrar en este enlace.

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