El aprendizaje remoto debe calibrarse para atender las necesidades de estudiantes inmigrantes

Estudiantes latinos asisten a la Biblioteca pública de Nueva York para hacer su tarea porque no tienen Internet en casa. Foto: Biblioteca Pública de NY.

Estudiantes latinos asisten a la Biblioteca pública de Nueva York para hacer su tarea porque no tienen Internet en casa. Foto: Biblioteca Pública de NY.

De la redacción

La pandemia de Covid-19 ha irrumpido en muchos ámbitos de la vida social. Uno de ellos ha sido la confusión que ha introducido hacia el interior de la enseñanza a distancia, particularmente en los estudiantes inmigrantes. Los problemas de inequidad socioeconómica no son los únicos problemas, sino que el acceso a la tecnología, ligado a los problemas económicos de las familias de las minorías, por ejemplo, se ubica en el centro de esta problemática.

Muchos alumnos menores no pudieron iniciar sesiones de aprendizaje remoto por las dificultades económicas, aunque también por las barreras del idioma. Esto ha hecho que la transición a la educación a distancia sea desproporcionadamente desafiante para los estudiantes inmigrantes.

Por la pandemia de Covid-19, muchas escuelas de Estados Unidos  experimentaron en la primavera pasada “un cambio sin precedentes” hacia el aprendizaje remoto; una tendencia que ha continuado en el nuevo año escolar para muchos distritos, dice The Conversation.

Millones de niños ahora usan computadoras portátiles y tabletas en casa como parte de su educación diaria. Pero esto no es “ni ideal ni fácil” para los estudiantes inmigrantes que todavía están aprendiendo inglés, pues enfrentan complicaciones adicionales. El aprendizaje remoto puede ser especialmente desafiante para los aproximadamente 5 millones de estudiantes en las escuelas de EE. UU., “que ya se enfrentan a importantes desafíos lingüísticos, socioculturales y económicos”, mientras bregan con aprender un nuevo idioma y sus tareas escolares simultáneamente.

Como académicos de inmigración y educación, dicen los autores de un estudio, entrevistados por la fuente, “hemos realizado investigaciones sobre cómo los estudiantes inmigrantes usaron la tecnología para aprender. Nuestro artículo reciente se basa en una investigación realizada en una escuela secundaria pública en el área metropolitana de Boston entre 2013 y 2016. Más de la mitad de los mil 850 estudiantes de la escuela hablan un idioma diferente al inglés en casa, y el 38% de los estudiantes está creciendo en dificultades económicas”.

Según el artículo, la escuela les dio a todos los estudiantes una computadora portátil o tableta para promover el aprendizaje independiente y extender su compromiso con el aprendizaje más allá del aula, desde su casa; se esperaba que los estudiantes vieran conferencias, escribieran artículos y les hicieran preguntas a sus maestros. “Pero descubrimos que los estudiantes inmigrantes a menudo no podían aprovechar la flexibilidad que brindaban las nuevas tecnologías de la manera que esperaba su escuela.

Los estudiantes lucharon, añade la fuente, cuando su vida diaria fuera del aula no se tomó en cuenta por completo. “Muchos estudiantes inmigrantes tienen otras responsabilidades en el hogar y el trabajo, viven en hogares multigeneracionales y tienen acceso limitado a Wi-Fi”.

De ahí que los investigadores aconsejaran al personal docente que “a medida que las escuelas implementen el aprendizaje híbrido y remoto a gran escala, recomendamos que los educadores consideren tres lecciones clave que aprendimos en nuestra investigación”:

1. Acceso no es lo mismo que equidad

  • Una “brecha digital” en la educación se definía por el acceso desigual a una computadora o al Internet. Ahora las desigualdades adoptan una forma más sutil. Los estudiantes inmigrantes que asisten a las escuelas más pobres pueden tener acceso a la tecnología, pero una capacitación inadecuada para ellos y sus maestros, para usar bien la tecnología, es una brecha de conocimiento que hará que el uso de esas tecnologías sea menos efectivo. En Massachusetts, otros estudios han encontrado que los estudiantes inmigrantes que aprenden inglés tienen un 70% más de probabilidades de tener profesores de bajo rendimiento que sus compañeros de clase no inmigrantes que hablan inglés.
  • Para usar computadoras portátiles y tabletas para el aprendizaje, los estudiantes necesitarán apoyo continuo en una variedad de áreas, incluida la evaluación, el contenido académico y el uso de las tecnologías… Los maestros debían comprender cómo ayudar a los estudiantes inmigrantes a aprovechar las tecnologías disponibles para abordar sus necesidades, incluidos los horarios de trabajo y la confianza en el uso del inglés, y aprovechar fortalezas como sus experiencias multilingües y multiculturales.

2. El idioma importa

  • Las exigencias de utilizar un segundo idioma para aprender de forma remota son diferentes a las del aprendizaje en clase. La participación en una discusión, la aclaración de un concepto o la realización de una tarea dependen de la comodidad de los estudiantes inmigrantes con el inglés. En nuestra investigación, a muchos estudiantes inmigrantes que todavía estaban aprendiendo inglés les resultó difícil comunicar ideas complejas a través de funciones de mensajes de texto o comentarios. Los maestros coincidieron en que las conversaciones académicas significativas eran “simplemente más fáciles en persona”, especialmente para los estudiantes que tenían menos confianza en sus habilidades en el idioma inglés.
  • Por el contrario, los estudiantes y maestros descubrieron que la tecnología brindaba oportunidades para que los estudiantes inmigrantes que estaban aprendiendo inglés utilizaran sus habilidades bilingües para aprender más… Dado que el aprendizaje durante la pandemia fomenta el temor de que los estudiantes se queden atrás, puede ser útil recordar que el bilingüismo es un activo que también puede apoyar el aprendizaje remoto.

3. Muchos estudiantes inmigrantes trabajan

  • Muchos estudiantes inmigrantes trabajan para mantener a sus familias. Por ejemplo, uno de los participantes en nuestro estudio, “Victor”, era un joven de 17 años que trabajaba en un restaurante de lujo en el centro, cinco días a la semana desde la tarde hasta la medianoche. Equilibrar la escuela a tiempo completo con un trabajo a tiempo completo no fue fácil, pero era necesario… Durante la pandemia, muchos de ellos continuaron trabajando a tiempo completo.
  • Otros estudiantes inmigrantes reportaron responsabilidades en el hogar como el cuidado de los niños, cocinar, limpiar, pagar facturas y traducir para otros miembros de la familia que les impedían hacer la tarea o comunicarse con los maestros y compañeros de clase en sus computadoras portátiles como podrían esperar las escuelas… Será necesario un cambio similar en la forma de pensar sobre cómo realizar el aprendizaje remoto para que los estudiantes inmigrantes mantengan su equilibrio entre la escuela y el trabajo durante la pandemia de COVID-19.

La tecnología puede ser una herramienta poderosa para aprender. Pero no es un maestro.

Nuestra investigación muestra que una planificación cuidadosa basada en una profunda familiaridad con la vida de los estudiantes inmigrantes hace una gran diferencia. Existe un peligro muy real de que el cambio al aprendizaje a distancia pueda reforzar las mismas desigualdades que los estudiantes inmigrantes ya encuentran en las escuelas de EE. UU. Sostenemos que el aprendizaje remoto debe calibrarse para atender las necesidades de los estudiantes marginados. Los nuevos fondos y cambios de políticas deben apoyar a aquellos estudiantes que están menos familiarizados con el aprendizaje remoto o tienen acceso limitado a nuevas tecnologías, están aprendiendo inglés o tienen responsabilidades en competencia.

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